Bilar från A till Ö: Catalina upptäcktes om och om igen

Den kyska, rena Katarina led martyrdöden för Kristus. Föga anade hon då att hennes namn skulle beteckna ett syndens näste, dit filmstjärnorna kom för att spela om pengar.

I Stilla havet, ungefär tre mil söder om staden Los Angeles, ligger den bergiga ön Santa Catalina Island. För mer än 7000 år sedan upptäckte människor denna ö och bosatte sig på den. År 1542 upptäcktes ön av spanjoren Juan Rodríguez Cabrillo (cirka 1499-1543). Han bestämde att ön tillhörde Spanien och att den skulle heta San Salvador (”Sankte Frälsaren”), vilket troligen berodde på att hans fartyg hette så.
Sextio år senare var det dags för ön att bli upptäckt igen – även denna gång av en spansk upptäcktsresande. Han hette Sebastián Vizcaíno (1548-1624). Det var förstås inte så lätt för Vizcaíno att hålla koll på områden som blivit upptäckta innan han ens var född, men möjligen kan man ana vissa brister i den spanska statens rutiner för dokumentation av upptäckta och i statens territorium införlivade områden. Hur som helst, tack vare Vizcaínos insats kunde det nu rimligen inte råda några som helst tvivel om att ön var upptäckt. Till skillnad från Cabrillo uppkallade Vizcaíno inte ön efter sitt fartyg. Vizcaíno tittade i stället i almanackan. Eftersom han hade upptäckt ön den 24 november 1602, och eftersom detta då var sankta Katarinas dag, kallade han ön Santa Catalina (den spanska formen av helgonets namn).

Vann debatten – förlorade livet
Namnet Katarina kommer från grekiska och betyder ”den rena”. Katarina från Alexandria var enligt legenden en ung, klok och gudfruktig prinsessa som ska ha levt från någon gång på 280-talet till något av de första åren på 300-talet. Hon blev förfärad av den romerske kejsaren Maxentius (cirka 278 - cirka 312) förföljelse av kristna och kritiserade kejsaren för hans grymhet. Katarina hade alltså med ett nutida språkbruk bestämt sig för att ta debatten, vilket enligt legenden faktiskt också skedde. Maxentius sammankallade mängder av filosofer och talare för att övertyga Katarina om att det var knasigt att vara kristen, men hon vann debatten. Enligt legenden blev flera av hennes opponenter så överväldigade av hennes argumentation att de på stående fot konverterade till kristendomen.
Kejsar Maxentius var dock inte lika imponerad. Han beordrade att hon skulle fängslas och torteras. När Katarina trots tortyren inte gav upp sin tro fick Maxentius en ny idé. Han lockade med att hon skulle få förmånen att gifta sig med honom om hon förnekade sin frälsare. Katarina var dock inte överhövan förtjust i tanken på att få sin torterare till make, så hon tackade nej. Denna överraskande avspisning gjorde Maxentius så rasande att han beordrade att hon skulle rådbråkas. Men så fort hennes kropp rörde vid hjulet splittrades det, säger myten. På grund av legenden om Katarina finns på flera språk Katarina-hjul som benämning på tortyr- och avrättningsredskapet i fråga. När rådbråkningen misslyckats beordrade Maxentius att hon skulle halshuggas i stället, vilket också skedde. Legendernas Katarina från Alexandria har helgonförklarats. Hennes helgonattribut är bland annat ett hjul.

Katarina-kasino
Åter till Santa Catalina Island. I slutet av 1800-talet och början av 1900-talet upptäcktes ön ännu en gång. Denna gång av affärsmän som såg dess potential som turisttillhåll (och under åren därefter av turisterna). Ön exploaterades kraftigt och det byggdes bland annat ett kasino.
Ön upptäcktes också av det amerikanska bilmärket Pontiac, vilket ledde till att helgonet med hjulet kom att låna ut sitt namn till en bil. Från början var Catalina inte ett eget modellnamn utan en benämning på cabriolet-liknande karossversioner av Pontiacs Chieftain-modell (senare också Star Chief och Super Chief). Från modellåret 1959 blev Catalina ett eget modellnamn.
Christo Datini, chefsarkivarie på GM Heritage Center, har hjälpt mig genom att gräva i arkiven. Han berättar:
– Jag kan inte hitta något dokument som uttryckligen slår fast anledningen till att Pontiac valde namnet Catalina. Men det säger sig självt att namnet är en referens till den pittoreska Santa Catalina-ön utanför södra Kaliforniens kust, som var ett populärt turistmål. Detta bevisas också av de ö-bilder med havsvikar, båtar, stränder och tropiska träd och frukter som användes i broschyren 1950, när namnet först användes av Pontiac.
FREDRIK ANDERSSON

Fler Artiklar
Klicka och läs!